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Ciudad de Nueva York: El incendio de la catedral histórica

Cuando una catedral episcopal de 127 años de antigüedad sufrió un incendio en una cripta y graves daños por humo el Domingo de Ramos, los miembros del personal temieron tener que cancelar sus celebraciones más sagradas. FIRST ONSITE no sólo pudo poner la iglesia en funcionamiento a tiempo para la Semana Santa, una semana después, sino que pudo tener la catedral totalmente restaurada para Navidad.

INCENDIO EN LA IGLESIA CATEDRAL DE ST. JUAN EL DIVINO

El 14 de abril, 2019 se produjo un incendio en una cripta de almacenamiento de arte histórico en el sótano de la Catedral de San Juan el Divino. Aunque el fuego se extinguió rápidamente, el humo ondulante no libró ninguna superficie de la iglesia de la contaminación por hollín y olores. Los funcionarios de la Iglesia estaban consternados. Necesitaban que la iglesia estuviera operativa para Semana Santa y completamente restaurada para Navidad. La catedral es una de las más grandes del mundo con 120,000 pies cuadrados y con techos de 125 pies - un lugar intimidante para limpiar.

LIMPIEZA DE UN SANTUARIO

La relación de la aseguradora con FIRST ONSITE hizo que la restauración pudiera comenzar inmediatamente, con una estrategia de tres fases. La primera fase consistió en sellar la zona del incendio y limpiar todo lo que los feligreses pudieran tocar. Un equipo de 80 trabajó sin descanso, eliminando el hollín y desodorizando paredes, suelos y cientos de asientos. Los bancos antiguos de valor incalculable y otros objetos requerían un cuidado especial. Gracias al trabajo del equipo, la iglesia estaba utilizable para el Jueves Santo, tres días antes de lo previsto.

RESTAURAR UN MONUMENTO HISTÓRICO

El siguiente paso se centró en restaurar el sótano y eliminar el abrumador olor a humo. El espacio dañado por el fuego se utilizaba como estudio y almacén de cientos de artefactos y antigüedades. Se retiraron los objetos de valor y el resto se limpió y se almacenó fuera del lugar. Se instaló un sistema de escape para eliminar el olor a humo. A continuación, el equipo trabajó incansablemente para limpiar y desinfectar un aula de preescolar, lo que permitió reanudar las clases 24 horas después.

El verdadero reto estaba en la limpieza de la arquitectura del sótano, hecha de granito y baldosas frágiles, sobre un suelo rocoso e irregular. Un anfiteatro, capillas y las tumbas de dos obispos también ocupaban el espacio. FIRST ONSITE trabajó con una empresa de ingeniería, un conservador histórico y el personal de la catedral para diseñar un plan. Rellenaron el suelo con grava, lo nivelaron y colocaron madera contrachapada, lo que les permitió construir con seguridad andamios de 60 pies para llegar a los arcos y las vidrieras del sótano. Se utilizaron tensioactivos y desengrasantes, esponjas de hollín y aspiración HEPA para restaurar y proteger los materiales de construcción originales. Tres meses después, FIRST ONSITE había restaurado completamente el sótano sin daños.

A sólo cinco meses de la Navidad, FIRST ONSITE pasó a la tercera fase: limpiar, desodorizar y restaurar el interior de la iglesia, incluyendo el altar, los accesorios dorados, un enorme órgano de tubos y una de las mayores vidrieras del mundo. Se construyó minuciosamente un andamio independiente de 18 niveles por encima del altar y alrededor de los valiosos accesorios para acceder a los techos de 125 pies, un proceso que duró 13 semanas. El plomo en las ventanas y en el órgano de tubos era motivo de preocupación, pero el equipo pudo restaurar ambos sin contaminación. De hecho, a lo largo de ocho meses y casi 25,000 horas de trabajo, no se registraron lesiones ni enfermedades.

UNA CATEDRAL RESTAURADA

En total, se restauraron 40 áreas, incluyendo criptas, sacristías, altares de madera antiguos, espacios de almacenamiento, escaleras de caracol de piedra, oficinas de las instalaciones, un ático, una tienda de regalos, una galería de arte y un complejo sistema de climatización, todo ello mientras se seguían celebrando los servicios. El proyecto implicó la coordinación con la ciudad, los conservadores, los ingenieros y las aseguradoras. Con informes diarios sobre el terreno y reuniones semanales, el equipo de restauración mantuvo informados a los interesados.

FIRST ONSITE finalizó la obra una semana antes de Navidad y con un presupuesto inferior a los $1 millones. Aunque a veces los retos parecían insuperables, el equipo se mantuvo con los pies en la tierra pensando en la comunidad de la iglesia. Una comunidad de la que ahora se sienten parte.

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