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10 Violaciones comunes de seguridad contra incendios en edificios comerciales

Planificación crítica para la seguridad contra incendios

¿Por qué es importante conocer las infracciones más frecuentes relacionadas con la seguridad contra incendios? Los incendios pueden causar estragos en cualquier propiedad comercial en cuestión de minutos. De acuerdo con la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, solo en 2018, se informaron 500 000 incendios estructurales en los Estados Unidos, lo que representa un incendio cada 63 segundos. Estos incendios ocasionaron daños por más de $11 mil millones. ¿Su propiedad cuenta con las medidas de seguridad contra incendios necesarias para mantener a salvo a las personas?

Los incendios pueden salirse de control muy rápidamente. De hecho, en tan sólo 30 segundos los incendios pueden doblar su tamaño. Un incendio se extenderá más rápidamente si hay artículos inflamables en su camino, como ciertos muebles. Por eso es tan importante prevenir violaciones y mejorar la seguridad.

Actuar hoy para corregir sus violaciones del código de incendios no sólo le ahorrará multas durante la inspección, sino que también le ayudará a evitar daños costosos y lo más importante, proteger a las personas que trabajan en su edificio.

Evite estas violaciones comunes de la seguridad contra incendios:

1) Puertas bloqueadas que impiden una salida segura

Todas las puertas de salida deben permitir a los ocupantes escapar rápidamente durante un simulacro o una emergencia. Los pasajes bloqueados y las puertas de salida son, por desgracia, muy comunes en los lugares de trabajo más concurridos. Dejar las entregas en los pasillos o almacenar mercancías frente a las puertas, incluso durante unas pocas horas, podría ser una amenaza para la vida si se produce un incendio y hay que evacuar. Asegúrese de que los pasillos, escaleras y pasillos de acceso estén despejados y sean fáciles de recorrer en todo momento.

2) Iluminación de salida de emergencia defectuosa

Todos los edificios comerciales deben tener señales de salida iluminadas y desbloqueadas. Las señales de salida deben ser probadas y certificadas anualmente para pasar las inspecciones de seguridad contra incendios. Estos letreros requieren baterías de reserva para que puedan permanecer encendidas durante al menos 90 minutos durante los cortes de energía. Es una buena idea cambiar las baterías de las señales de salida el mismo día cada año. Una señal rota podría significar la vida o la muerte para un ocupante de un edificio tratando de salir durante un incendio.

3) Sistemas de alarma de incendios y detectores de humo no probados

Los sistemas de alarma contra incendios deben ser probados anualmente por un técnico autorizado. Es fácil olvidarse de probar estos sistemas, especialmente si están bloqueados por equipos o mercancías. Asegúrate de que todas las estaciones de tiro de alarmas contra incendios permanezcan desbloqueadas y sean probadas anualmente. Además, manténgase al día con los detectores de humo faltantes o defectuosos abordando los ruidos de chirridos inmediatamente, y reemplazando las baterías el mismo día cada año. Los sistemas de alarma contra incendios y los detectores de humo que no se mantengan podrían causar más daños a la propiedad y podrían ser un factor que contribuya a que los ocupantes del edificio no sobrevivan a un incendio.

4) Las cuerdas de extensión en uso a largo plazo

Puede que haya planeado utilizar un alargador como solución temporal, pero luego lo dejó en uso durante semanas o incluso meses. Los cables de extensión están diseñados para uso temporal solamente y se convierten en un peligro de incendio si se usan permanentemente, lo que los convierte en una de las violaciones del código de incendios más graves, aunque comunes, que puede cometer. Contrate a un electricista con licencia para que instale los enchufes eléctricos donde se han utilizado los cables de extensión y asegúrese de que los tomacorrientes, los paneles eléctricos y las cajas de empalmes estén debidamente cubiertos con placas con certificación UL, ya que muchos incendios de edificios comerciales se deben a cables eléctricos desgastados o defectuosos.

5) Extintores de fuego perdidos o dañados

Ignorar las inspecciones y el mantenimiento de los extintores es una de las violaciones más comunes. Los extintores desaparecidos, dañados o parcialmente usados son especialmente comunes en las grandes tiendas de cajas o grandes almacenes donde puede ser difícil llevar un registro de todos ellos. Todos los extintores de incendios en su negocio deben ser cargados completamente, inspeccionados regularmente y clasificados para cada área de su edificio. Los extintores son la primera línea de defensa de los ocupantes. Si no funcionan o no están disponibles, los incendios pueden propagarse fácilmente en minutos, resultando en más daños a la propiedad o a las personas que están dentro.

6) Sistemas de rociadores desparejos

Si su negocio fue originalmente construido para otro propósito, los requisitos de los aspersores para el tipo de uso particular del edificio podrían no coincidir. Los sistemas de rociadores tienen requisitos muy diferentes para los distintos espacios, productos básicos y ocupación. Si su edificio es de reciente conversión, asegúrese de actualizar sus rociadores contra incendios para que coincidan con su diseño y clasificación de peligros. Si el edificio no tiene un sistema de rociadores, es importante considerar tener uno instalado profesionalmente. Su sistema también debe ser atendido profesionalmente según las recomendaciones de su municipalidad. Un sistema de rociadores que no coincida puede hacer que los rociadores no se disparen durante un incendio. Esto resultaría en más daños a la propiedad, así como en una disminución significativa de la seguridad de los ocupantes.

7) Usar las bombas de fuego o las salas de reunión como armarios de almacenamiento

Aunque las salas de bombas o de ascensores para incendios pueden parecer un gran espacio para el almacenamiento adicional, el almacenamiento de cualquier otra cosa que no sea equipo de protección contra incendios en ellas es una violación importante. En caso de incendio, el personal de emergencia debe entrar en el espacio para trabajar rápidamente y los artículos adicionales prohíben o disminuyen su capacidad de acceso a equipos importantes. Asegúrese de revisar la bomba contra incendios y los elevadores para detectar trapeadores, escobas y otros artículos diversos que puedan haber llegado hasta allí. Si el personal de bomberos y de emergencias no puede llegar a estas áreas, les será más difícil hacer su trabajo. Si no pueden conseguir que el fuego se apague rápida y fácilmente, puede resultar en más daños.

8) Los artículos colgados de los rociadores y tuberías de incendios

Puede parecer conveniente colgar la ropa, los letreros o la iluminación de los cabezales de los aspersores colocados en las paredes o los techos, pero colgar cualquier cosa de los aspersores puede activarlos accidentalmente, causando costosos daños por el agua. A pesar de las advertencias, esta sigue siendo una violación muy común. En cualquier tipo de negocio, no cuelgue o apoye nada en los cabezales de rociadores o tuberías expuestas. Los artículos ligeros pueden parecer inofensivos para colgarlos, pero pueden causar problemas graves. Se pueden añadir advertencias para que los ocupantes no intenten colgar nada de los rociadores contra incendios. A menudo se pueden ver en las habitaciones de los hoteles.

9) Conexiones y válvulas bloqueadas del departamento de bomberos al aire libre

Cuando los departamentos de bomberos responden a una emergencia, es esencial que tengan un claro acceso al edificio. Esta violación de las normas contra incendios es extremadamente peligrosa porque podría aumentar las lesiones de los bomberos, permitir que los incendios crezcan y retrasar el rescate de las personas dentro del edificio. El paisaje, el equipo, las paletas o los contenedores de basura podrían bloquear los puntos de acceso exteriores del departamento de bomberos y las bocas de incendio.

10) No mantener los registros adecuados

Si trabaja con varios contratistas diferentes para inspeccionar, mantener, reparar y reemplazar su sistema de seguridad contra incendios, puede ser un desafío mantener el papeleo organizado. Asegúrese de llevar registros detallados de todos los servicios, mantenimiento e inspecciones como prueba de su cumplimiento de los códigos contra incendios. Esto es crucial no sólo para las inspecciones, sino que si alguna vez necesita presentar una reclamación al seguro, deberá tener la información a mano.

Revise hoy su propiedad por si hay violaciones de seguridad contra incendios

Revisando su propiedad por estas violaciones comunes de seguridad, estará mejor preparado para las inspecciones de seguridad y en caso de que ocurra un desastre. Asegúrese de tener un plan para asegurar que el mantenimiento y las inspecciones de rutina se realicen regularmente. Puede encontrar recomendaciones sobre cuándo y con qué frecuencia revisar estos elementos en el sitio web de la OHSA.

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